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Il personaggio

Di Chiara Rossi
In Columnist
02/02/2016
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Il professore, gli aerei e i voli

Luigi Pascale, fondatore di Tecnam

Luigi Pascale, fondatore di Tecnam

Costruttore, docente e pilota. È una passione a 360 gradi quella di Luigi Pascale per il volo. Napoletano, classe 1923, Pascale o, come lo chiamano tutti, il Professore, ha disegnato e costruito il primo aereo a soli 25 anni insieme al fratello Giovanni nel garage di casa. Si trattava del P48 Astore. Da quel primo velivolo, collaudato dall’asso dell’aviazione Mario De Bernardi, seguirono altri prototipi, fino alla vittoria del Giro di Sicilia del 1956 con il P55 Tornado, che convinse i due fratelli ad aprire un piccolo stabilimento per la produzione in serie. Quel primo volo ha segnato la storia di una lunga attività, tuttora in essere alla veneranda età di 92, sia come progettista di aeroplani, sia come cultore di scienze aeronautiche. Nel 1948 consegue infatti la laurea in Ingegneria meccanica presso l’università Federico II con una tesi su una turbina a gas per aviazione e in pochi anni passa da assistente alla ricerca a professore, nel 1964 fonda e dirige l’istituto Progetto velivoli fino al 1981 e poi dal 1988 al 1993. Progettare, insegnare ma anche provare. Fin da subito Pascale ritiene essenziale provare egli stesso i suoi velivoli ottenendo nel ’50 il brevetto di pilota. Nel 1957 fonda con il fratello Partenavia producendo velivoli monomotore come il P57 Fachiro e in seguito il P64 e il P66, molto diffusi negli aeroclub e scuole di volo d’Italia.

Il 1968 è l’anno di un altro aereo targato “P” – P come Pascale seguita dall’anno di ideazione – il P68, il bimotore leggero europeo più venduto negli Stati Uniti, di cui ne verranno costruiti centinaia di esemplari. Grazie a questo successo Partenavia è acquisita da Aeritalia. Nel 1986, in un momento di crisi dell’aviazione generale, i due fratelli Pascale ormai verso i settanta anni, fondano Tecnam, cogliendo le opportunità del mercato mondiale interessato alla classe dei velivoli leggeri e ultraleggeri. Così nasce il P92, venduto in tutto il mondo, il cui segreto è quello di essere un vero aereo ma nei limiti di peso di un “ultraleggero”. Per Pascale costruire aerei leggeri non è mai stata una limitazione anzi, la sfida più interessante dove il “peso” è il nemico da “abbattere”.

Se cercate il Professore lo potete trovare ogni mattina nella sua azienda. Ma non pensate di vederlo dietro a una scrivania, piuttosto sarà nelle officine di Tecnam a guidare il team di Ricerca e Progettazione. Il prossimo febbraio sarà un mese da ricordare per il Professore: riceverà la laurea ad honorem in Ingegneria aerospaziale dalla Seconda Università di Napoli e la sua ultima creatura, l’undici posti P2012 Traveller, uscirà dall’hangar.

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