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Vola a Philadelphia il TH-119, l’offerta di Leonardo alla U.S. Navy

Di Michela Della Maggesa
In In Evidenza
21/12/2018
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L’elicottero da addestramento TH119 ha compiuto con successo il suo primo volo. Il TH-119 rappresenta la risposta di Leonardo per la sostituzione della flotta di TH-57 Sea Ranger della U.S. Navy. L’elicottero è una speciale versione dell’AW119,  già costruito in America anche con il contributo di fornitori locali. Dopo questo risultato, il TH-119 si avvia ora verso la certificazione americana FAA (Federal Aviation Administration) all’inizio del 2019, diventando così l’unico elicottero monomotore a poter operare secondo le regole del volo strumentale IFR (Instrument Flight Rules).

Il TH-119 ha effettuato il volo inaugurale ieri sul sito Leonardo di Philadelphia, dove vengono costruiti gli AW119, con a bordo il pilota collaudatore Patrick McKernan. “L’elicottero  – fa sapere Leonardo – ha pienamente soddisfatto le aspettative nel corso della valutazione delle sue generali capacità di volo e dei nuovi sistemi avionici”. In caso di selezione da parte della U.S. Navy, Philadelphia costruirà una flotta di oltre 125 TH-119, impiegando l’attuale linea di produzione dell’AW119.

“Il TH-119, già realizzato negli Stati Uniti, è un prodotto competitivo sia sotto il profilo economico che per le previste tempistiche di consegna. È dotato di elevate prestazioni, flessibilità d’impiego e livelli di sicurezza già noti agli operatori. Il TH-119 è progettato non solo per effettuare ogni tipo di missione addestrativa della U.S. Navy attualmente richiesta ai TH-57 e di andare ben oltre tali esigenze”, ha dichiarato Andrew Gappy, responsabile vendite governative USA della divisione Elicotteri di Leonardo.

Sviluppato sulla base dell’AW119 per compiti di addestramento militare, il TH-119 è l’unico elicottero al mondo in grado di superare, nelle diverse fasi formative, i limiti del volo a vista (VFR – Visual Flight Rules). Inoltre è in grado di coprire l’ampio spettro dei requisiti addestrativi della U.S. Navy, comprendente anche varie modalità di atterraggio, volo stazionario e autorotazione senza ricorrere alla simulazione. A questi si aggiungono quelli dell’addestramento avanzato come l’uso di capacità NVG (Night Vision Goggles) per il volo notturno, l’impiego di specifica strumentazione di missione, la navigazione, il volo tattico, il recupero al verricello, il trasporto di carichi esterni, la ricerca e soccorso.

Il TH-119, equipaggiato con motore Pratt & Whitney Canada PT6-B da 1000 cavalli, può anche essere rifornito di carburante a motore accesso, per ridurre il tempo a terra e massimizzarne la versatilità operativa. Il TH-119 è costruito e supportato presso lo stabilimento di Leonardo di Philadelphia che risponde allo standard FAA Part 21. Questo consente alla U.S. Navy di ridurre i tempi di consegna e di manutenzione della flotta. Con la sua formula monomotore, il TH-119 garantisce inoltre risparmi per milioni di dollari rispetto ai concorrenti bimotore.

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