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Il RIME di Thales Alenia Space scelto dall’Asi per la missione Juice

Di Redazione
In SPACE ECONOMY
15/11/2017
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Thales Alenia Space è stata scelta dall’Agenzia Spaziale Italiana (Asi) per lo sviluppo dello strumento RIME (Radar Sounder for Icy Moons Exploration) nell’ ambito della missione JUICE (JUpiter ICy moons Explorer), parte del Programma “Cosmic Vision 2015-2025” dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa).

Con il lancio previsto nel 2022 e l’arrivo nel 2029, la missione JUICE ha come obiettivo lo studio del sistema Giove ed in particolare le sue lune ghiacciate Ganimede, Callisto ed Europa. Come archetipo dei pianeti giganti del Sistema solare, Giove e le sue lune sono elementi chiave per comprendere la comparsa della vita. Esplorando i satelliti di Giove, tre dei quali si crede abbiano degli Oceani interni, sarà possibile, inoltre, capire meglio l’abitabilità dei mondi ghiacciati. JUICE eseguirà uno studio dettagliato di Giove e del suo sistema lunare, soffermandosi particolarmente su Ganimede, come corpo planetario e potenziale habitat. Gli studi su Europa e Callisto contribuiranno al ritratto completo di queste lune.

Thales Alenia Space in Italia è responsabile dello sviluppo, realizzazione e test di RIME, uno dei 10 strumenti a bordo della sonda JUICE. Questo strumento è fondamentale per il successo della missione grazie alla sua capacità di rilevare direttamente la struttura interna degli strati ghiacciati. Utilizzando un’ antenna di 16 metri, realizzata da Space Tech GmbH per conto di Airbus Defence and Space, con una frequenza centrale di 9 MHz, RIME è in grado di penetrare fino a 9 km sotto la superficie ghiacciata con una risoluzione verticale fino a 30 metri nel ghiaccio, coprendo la struttura sottostante gli Oceani di Ganimede, Callisto e Europa. Lo sviluppo del radar è stato finanziato dall’Asi e l’Università di Trento è responsabile degli aspetti scientifici. Rime include anche un contributo da parte della Nasa.

Per la sonda JUICE – che sarà alimentata da 97 metri quadrati di pannelli solari sviluppati da Leonardo – sono realizzati con il supporto dell’Asi e con il contributo tecnologico di Leonardo anche la camera ad alta risoluzione JANUS e lo spettrometro MAJIS, a dimostrazione dell’importante ruolo dell’Italia nella missione.

Questo contratto riflette la leadearship globale di Thales Alenia Space nella realizzazione di soluzioni e prodotti nel campo della radaristica spaziale, in particolare nelle missioni scientifiche di esplorazione dell’ Universo, come nella recente missione completata con successo di Cassini verso Saturno e le sue Lune. La missione JUICE permetterà a Thales Alenia Space di mantenere e sviluppare la partnership strategica con la Nasa, iniziata con il radar sounder SHARAD per la sonda MRO del JPL e di rafforzare, inoltre, i rapporti con l’Esa dopo aver fornito il radar MARSIS per la sonda Mars Express per Marte.

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