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Il Sentinel-5P decolla da Plesetsk

Di Airpress online
In SPACE ECONOMY
13/10/2017
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È in orbita la nuova sentinella di Coperinucus, il programma sviluppato dall’Agenzia spaziale europea (Esa) e dalla Commissione europea, dedicato all’osservazione della Terra. Il Sentinel 5P è stato lanciato dal cosmodromo Plesetsk nella Russia settentrionale, e rappresenta la prima missione del programma Copernicus dedicata al monitoraggio della nostra atmosfera.

Il satellite, del peso di 820 kg, è stato lanciato in orbita su un lanciatore Rockot, con partenza alle 09:27 di oggi. Il primo stadio si è stata separato 2 minuti e 16 secondi dopo il lift off del razzo, seguito dalla correzione e dal secondo stadio a 3 minuti e 3 secondi, e 5 minuti e 19 secondi. Lo stadio superiore si è acceso due volte, portando il Sentinel-5P alla sua orbita finale dopo 79 minuti dal decollo.

Dopo essersi separato dalla fase superiore, il Sentinel-5P ha dispiegato i suoi tre pannelli solari e ha iniziato la comunicazione con la Terra. Il primo segnale è stato ricevuto 93 minuti dopo il lancio mentre il satellite ha superato la stazione di Kiruna in Svezia. I collegamenti, il comando e il controllo della telemetria sono stati poi stabiliti dai controllori del centro operativo di Esa a Darmstadt, in Germania, consentendo loro di monitorare la status del satellite.

Il lancio e la fase iniziale dell’orbita durerà tre giorni, durante i quali i controllori controlleranno i sistemi chiave del satellite e lo configureranno per il volo nello spazio. In seguito, una fase di messa in servizio verificherà tutti gli elementi dei sistemi del satellite e lo strumento principale sarà decontaminato. Una volta completata dopo poche settimane, verrà aperta la porta di raffreddamento e verrà eseguita la calibrazione e la convalida dello strumento principale Tropomi di Sentinel-5P.

Sviluppato congiuntamente da ESA e dall’Organismo Spaziale olandese, Tropomi definirà una moltitudine di gas di traccia come il biossido di azoto, l’ozono, la formaldeide, l’anidride solforosa, il metano, il monossido di carbonio e gli aerosol, che influenzano l’aria che respiriamo e quindi la nostra salute, e il nostro clima.

“Il lancio del sesto satellite Sentinel per il programma Copernicus è la testimonianza della vasta competenza che abbiamo qui in Esa, dal suo momento di concepimento fino alle operazioni”, ha dichiarato il direttore generale dell’Esa Jan Woerner. “Il Sentinel-5P è ora in orbita in modo sicuro, quindi tocca alla nostra squadra di missione guidare questa missione nella sua vita operativa e mantenerla per i prossimi sette anni o più”.

Il Sentinel-5P è stato sviluppato specialmente per ridurre i divari tra il satellite Envisat – in particolare lo strumento Sciamachy – e il lancio del Sentinel-5 e per completare il sensore GOME-2 sul satellite MetOp.

“Avere Sentinel-5P in orbita ci darà opinioni giornaliere e globali nella nostra atmosfera con una precisione che non avevamo mai avuto prima – ha dichiarato Josef Aschbacher, direttore del programma di osservazione della Terra dell’Esa – “I nostri record di dati storici, insieme alla prospettiva a lungo termine del programma satellitare Copernico, aprono le porte per la generazione di set di dati che si estendono per decenni, un presupposto per comprendere la nostra terra in continua evoluzione”.

In futuro, sia le missioni Sentinel-4 geostazionali che quelle orbitanti polari Sentinel 5 monitoreranno la composizione dell’atmosfera per Copernicus Atmosphere Services. Entrambe le missioni saranno condotte sui satelliti meteorologici gestiti da Eumetsat. Fino ad allora, la missione Sentinel-5P giocherà un ruolo chiave nel monitoraggio e nel monitoraggio dell’inquinamento atmosferico.

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