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Thales Alenia Space, contratto con l’Esa per Smile

Di Redazione
In SPACE ECONOMY
25/09/2017
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Thales Alenia Space, joint venture tra Thales 67% e Leonardo 33%, si è aggiudicata uno dei tre studi (messi a concorso) finanziati dall’ Agenzia Spaziale Europea (Esa), per guidare il progetto di definizione del Modulo Payload Smile (Solar Wind Magnetospheric Ionospheric Link Explorer). Programmata per il lancio nel 2021, Smile è una missione scientifica congiunta tra Esa e l’Accademia Cinese delle Scienze, che mira a indagare l’interazione tra lo schermo protettivo della Terra – la magnetosfera – e il vento solare supersonico.

Il satellite Smile è costituito da una piattaforma fornita dall’Accademia Cinese delle Scienze e da un Modulo Payload (Plm) fornito dall’Esa. Il modulo imbarca quattro strumenti scientifici I quattro strumenti Smile, forniti dagli Stati membri o partecipanti dell’Esa (Ultra Violet Imager (Uvi) e Soft X-ray Imager (Sxi)) e dal Cas (magnetometro (Mag) e Light Ion Analyser (Lia)), proveniengono da Canada, UK e Cina; inoltre, monterà l’unità di controllo Plm e l’ Unità di memoria, l’Unità di distribuzione e il sistema di comunicazione a banda X impiegato per il down link dei dati scientifici del Payload. Durante la fase di studio, Thales Alenia Space nel Regno Unito lavorerà con il team Esa per definire e ottimizzare il payload, incluso la soluzione termica e strutturale, la definizione delle apparecchiature a supporto del Plm, la sistemazione dei quattro strumenti e la consegna di tutti i dati scientifici. Con il lancio previsto nel 2021 dalla Guyana francese il satellite di due tonnellate sarà immesso in orbita Heo (Highly Elliptic Orbit) con un apogeo di 120,000 Km sul polo nord .

Se supererà la fase di Pdr (Preliminary Design Review), Thales Alenia Space nel Regno Unito gestirà gli equipaggiamenti, l’assemblaggio, integrazione e i test (Ait) del modulo Payload presso il National Space Testing Facilities in UK. Questa nuova struttura, che sarà operativa nel 2020, è stata sviluppata con i finanziamenti assegnati dal fondo di strategia industriale del Dipartimento per le Imprese, l’Energia e la Strategia Industriale del governo del Regno Unito a sostegno delle attività di progettazione e costruzione di strumenti complessi per lo spazio e satelliti tecnologicamente avanzati.

“Thales Alenia Space nel Regno Unito è orgogliosa di collaborare con gli esperti dell’ESA e di contribuire alla missione Smile che darà un importante contributo alla nostra conoscenza del tempo meteorologico nello Spazio e, in particolare, dei processi fisici che si sviluppano durante la continua interazione tra il vento solare e la magnetosfera” – ha dichiarato Ben Oliver, Direttore Generale di Thales Alenia Space nel Regno Unito – .

Questo contratto riflette perfettamente la strategia di Thales Alenia Space di incrementare la propria presenza europea in linea con le tendenze di mercato e di crescita dinamica. Per Thales Alenia Space questo contratto rappresenta un importante riconoscimento alle competenze dell’azienda come prime contractor in UK per le maggiori missioni spaziali. La fase di definizione di Smile rappresenta per Thales Alenia Space la prima opportunità di lavorare direttamente, come Prime in UK , con i team di ingegneri del Dipartimento Scienza dell’Esa, dimostrando, inoltre, la fiducia riposta in Thales Alenia Space nel Regno Unito e nelle sue squadre di ingegneri aerospaziali altamente qualificati.

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